Asimov’dan bir ışınlanma öyküsü: Çok Güzel Bir Gün

 

◄ Bir önceki bölüm Bir sonraki bölüm ►

 

V

Denemesi gerektiğine karar verdiğinde, rahatsız edici bir on dakika geçmişti. Bayan Hanshaw yüzündeki sabit gülümsemeyle, kendisinden büyülü sözler bekler gibi dikkatle bakıyordu. Richard, Dr. Sloane’ın belli belirsiz yorumlarına tepkisiz bir şekilde, can sıkıntısı tarafından ele geçirilmiş ve bunu gizleyemeden koltuğunda kıpırdanıyordu.

Dr. Sloane, aniden ve doğal bir şekilde, “Benimle biraz yürümek ister misin Richard?” dedi.

Çocuğun gözleri büyüdü ve kıpırdanmayı bıraktı. Doğrudan Dr. Sloane’a baktı. “Yürüyüş mü, efendim?”

“Dışarıda demek istedim.”

“Siz – dışarı çıkıyor musunuz?”

“Bazen. Canım isterse.”

Richard dikkat kesilmişti, hevesle sabırsızlanmıştı. “Hiç kimse çıkmıyor sanıyordum.”

“Ben çıkıyorum. Ve yanımda birinin olması hoşuma gider.”

Çocuk kararsızlık içerisinde kaldı. “Anne?—”

Bayan Hanshaw koltuğunda dikleşti, sıkıştırılmış dudaklarından dehşet yayılıyordu, yine de “Tabii ki Dicke. Ama dikkatli ol,” demeyi başardı.

Dr. Sloane’a hızlı ve nefret dolu bir bakış atmayı da başardı.

Bir açıdan, Dr. Sloane yalan söylemişti. “Bazen” dışarı çıkmıyordu. Üniversitedeki ilk yıllarından beri çıkmamıştı. O sıralar atletik eğilimleri vardı (belli bir ölçüde hâlâ vardı) ancak o zamanlar, kapalı mor-ötesi odaları, yüzme havuzları ve tenis kortları ortaya çıkmıştı. Ücretini karşılayabilecek kişiler için, açık havadaki, hava şartlarına karşı korunmasız muadillerinin olabileceğinden çok daha tatmin ediciydi. Dışarı çıkmayı gerektirecek bir durum yoktu.

Bu nedenle, rüzgâr kendisine dokunduğu zaman cildinde hafif bir karıncalanma hissi yaşadı ve üzerinde koruyucu olan ayakkabılarıyla çimen üzerine dikkatlice hareket ederek bastı.

“Hey, şuna bak.” Richard şimdi oldukça farklıydı, gülüyordu, çekingenliği kırılmıştı.

Dr. Sloane ağaca konan kuşun görüntüsünü ancak yakalayabildi. Yapraklar titreşti ve kuş kayboldu.

“Neydi o?”

“Bir kuş,” dedi Richard. “Mavi bir kuş…”

Dr. Sloane ona şaşkınlıkla baktı. Hanshaw malikanesi bir tepenin üzerindeydi; millerce ilerisi görülebiliyordu. Ağaçlar seyrekti ve ağaç toplulukları arasında, çimenler Güneş ışığı altında parlıyordu.

Daha koyu yeşillerin, arasında kırmızı ve sarı desenler vardı. Bunlar çiçeklerdi. Hayatı boyunca okumuş olduğu kitaplarda ve eski televizyon programlarından bunların hepsini öğrenmişti; bu sayede hepsine tuhaf bir aşinalığı vardı.

Yine de çimenler çok düzgün, çiçeklerin aralıkları çok muntazamdı. Farkında olmadan daha vahşi bir şeyler beklediğini fark etti. “Tüm bunlarla kim ilgileniyor?” diye sordu.

Richard omuzlarını silkti. “Bilmem. Belki mekkanolar bakıyordur.”

“Mekkanolar mı?”

“Etrafta bir sürü var. Bazen bir çeşit atomik bıçağı yere doğru tutuyorlar. Bu çimleri kesiyor. Ve devamlı çiçeklerle ve çeşitli şeylerle uğraşıyorlar. Şurada bir tane var.”

Bu, yarım mil ilerideki ufak bir nesneydi. Metal yüzeyi, ışıl ışıl parlayan çimenlikte yavaşça hareket ederken ışığı yansıtıyordu; Dr. Sloane’ın anlayamadığı bir şeyler yapıyordu.

Dr. Sloane hayran kalmıştı. Burada bir çeşit sapkın estetizm, dikkat çekici bir tür tüketim vardı—

“Şu nedir?” diye sordu aniden.

Richard o tarafa baktı. “O bir ev,” dedi, “Froelich’lerin evi. Ko-ordinatları, A-3, 23, 461. Şuradaki sivri küçük bina da toplu taşıma Kapı’sı.”

Dr. Sloane eve bakıyordu. Dışarıdan böyle mi görünüyordu? Her nasılsa daha kübik ve daha uzun görüneceğini düşünmüştü.

“Gel,” diye bağırdı Richard ileri doğru koşarak.

Dr. Sloane sakince takip etti. “Buralardaki tüm evleri biliyor musun?”

“Hemen hemen.”

“A-23, 26, 475 nerede?” Bu, tabii ki, kendi eviydi.

Richard etrafa baktı. “Bakalım. A, tabii, nerede olduğunu biliyorum — şuradaki suyu görüyor musunuz?”

“Su mu?” Dr. Sloane yeşillik boyunca kıvrılan gümüş bir çizgiyi fark etti.

“Tabii. Gerçek su. Kayaların ve başka şeylerin üzerinden akan su gibi. Taşlara basarak diğer tarafına geçebilirsiniz. Buna nehir deniyor.”

Dere demek daha doğru, diye düşündü Dr. Sloane. Elbette coğrafya dersi almıştı, ancak o günlerde konuyla ilgili olarak adı geçen şeyler daha çok ekonomik veya kültürel coğrafyaydı. Fiziki coğrafya, konunun uzmanları hariç, artık neredeyse nesli tükenmiş bir bilimdi. Yine de nehirlerin ve derelerin ne olduğunu, teorik bir şekilde, biliyordu.

Richard konuşmasını sürdürüyordu. “Şey, A-23, 26, 475, nehri hemen geçince, üzerinde bir sürü ağacın olduğu tepenin arkasında. Beyaz çatılı, açık yeşil bir ev.”

“Öyle mi?” Dr. Sloane gerçekten şaşırmıştı. Yeşil olduğunu bilmiyordu.

Küçük bir hayvan yaklaşan ayaklardan korkarak çimenleri hareket ettirdi. Richard arkasından baktı ve omuzlarını silkti. “Yakalayamıyorsun. Ben denedim.”

Sarı renkli bir kelebek titreşerek geçti. Dr. Sloane, bakışlarıyla takip etti.

Sert ötüşler, tıkırtıler, kuş sesleri, çatırdamaların arada bir yükselip alçalmasından oluşan, çayırı kaplayan, alçak bir uğultu vardı. Dr. Sloane dikkat ettikçe, binlerce sesi ayırt etti ve hiçbiri insanlar tarafından çıkarılmıyordu.

Manzaranın üzerine, yavaşça kendisine doğru ilerleyen, üzerini kaplayan bir gölge düştü. Hava aniden serinlemişti; irkilerek yukarı baktı.

“Bir bulut yalnızca,” dedi Richard, “birazdan gider – şu çiçeklere bak! Bunlar kokan çiçeklerden.”

Hanshaw malikanesinden birkaç yüz yarda uzaklaşmışlardı. Bulut çekildi ve Güneş yeniden parladı. Dr. Sloane arkasına baktı ve kat etmiş oldukları mesafeden dehşete düştü. Evin görüş alanından çıksalar ve Richard kaçsa, dönüş yolunu bulabilir miydi?

Düşünceyi kafasından sabırsızlıkla uzaklaştırdı ve ileri, (şimdi daha yakın olan) su çizgisine ve daha ileride kendi evinin olması gerektiği tarafa doğru baktı. Merakla düşünüyordu: Açık yeşil mi?

“Oldukça iyi bir kaşifsin sanırım,” dedi.

Richard, utangaç bir gururla, “Okula gidip gelirken, farklı şeyler görmek için her seferinde farklı yollardan gitmeye çalışıyorum.”

“Ama her sabah dışarı çıkmıyorsun, değil mi? Bazen Kapı’yı kullanıyorsun herhalde.”

“A, tabii.”

“Neden peki Richard?” Bir şekilde, Dr. Sloane bu noktanın önemli olabileceğini düşünmüştü.

Ama Richard onu bozdu. Kaşları yukarıda ve yüzünde hayrete düşmüş bir ifadeyle, “E bazen yağmur yağıyor; o yüzden Kapı’yı kullanmak zorunda kalıyorum. Hiç hoşuma gitmiyor, ama ne yapabilirsin ki? İki hafta önce yağmura yakalandım ve—” kendisine baktı ve sesi fısıltı olacak kadar alçaldı, “—soğuk aldım. Annem pek üzülmedi gerçi.”

Dr. Sloane iç geçirdi. “Artık dönsek mi?”

Richard’ın yüzüne aniden bir hayal kırıklığı ifadesi yayıldı. “A, neden ama?”

“Annenin bizi bekliyor olduğunu hatırlattın.”

“Öyle sanırım.” Çocuk isteksizce döndü.

Yavaşça geri yürüdüler. Richard gevezelik ederek, “Okulda bir keresinde bir kompozisyonda, eğer antika bir araç seçmem gerekse” (araç kelimesini abartılı bir dikkatle telaffuz etmişti) “stratojet seçeceğimi ve yıldızlara ve bulutlara ve başka şeylere bakacağımı yazmıştım. Evet, kafayı yemiştim herhalde.”

“Şimdi olsa, başka bir şey mi seçerdin?”

“Kesinlikle. Ot’m’bille yavaş yavaş giderdim. O zaman her şeyi görebilirim.”

ooo

 

◄ Bir önceki bölüm Bir sonraki bölüm ►